fbpx

Lägg ägg!

Digital utställning

Retägg

Ägget på bilden är gjort i porslin eller målat glas och går under benämningen ”retägg”. Dessa äggliknande attrapper är ett påhittigt mänskligt påfund som använts inom hönsskötsel. Under fria levnadsformer kan höns få för sig att lägga ägg lite här och var, vilket gör hönsbondens jobb att samla in äggen lite mer komplicerat. Låtsasägg som dessa placerades därför i hönans rede, vilket lockade hönan att värpa och ruva på ”rätt” plats. Detta kunde vara särskilt hjälpsamt för unga eller nyförvärvade hönor, som inte hade samma rutin som de inskolade gårdshönsen. Retägg ska även ha använts för att stimulera äggproduktionen genom att väcka beteenden och instinkter kopplade till detta hos hönan.

De värphönor vi idag förlitar oss på för majoriteten av de ägg vi konsumerar har sitt evolutionära ursprung i Asien, bland röda (Gallus gallus) och grå djungelhöns (Gallus sonneratii). I Vietnam och Thailand ska dessa hönsfåglar ha varit domesticerade i minst tiotusen år. Bruket att hålla tamhöns tros därefter ha spridits med mänsklig migration och handelsutbyten. Det skulle dröja relativt länge innan tamhönan slog igenom i Skandinavien, troligtvis skedde inte detta förrän århundradena kring Kristi födelse. Hönsen fann dock sin plats även på dessa breddgrader, och har alltsedan dess uppskattats för dess ägg, kött och dekorativa fjädrar.

Retägget ingår i utställningen Själabärarna på Västergötlands museum.